小:方寸之间见乾坤|每日一字

《说文解字》说小,是“物之微也。从八,丨见而分之”,小的甲骨文字形,像是细碎的尘沙微粒的样子,以此表示微小的意思,即物之微也、细也、不大也。金文字形开始发生变革,因此《说文解字》的析形并不正确。由渺小、细微的意思引申,小就有了卑微、低的意思,又可以用来指地位低微或者品格不好的人,比喻《论语》中常见的正人一词,就包含了这两种意思。由低微、低的意思引申,小又有了唾弃、小看之意,如《孟子》中说孔子“登东山而小鲁,登泰山而小天下”。由微小、稍微的意思还可能引申为年幼或年幼的人,人说“小时了了,大未必佳”即用此意。

小这个字,用法切实是多。写一首小诗,喝一杯小酒,唱一曲小调。雨下得不大叫小雨,桥建得不大叫小桥,站得不久叫小破,坐得未几叫小坐。凡是与大相对的,都能够用小来形容。